Mall Of America

Nog att det är kallt i Minnesota, men att USAs störtsa köpcenter ligger just här gör det lite mer förlåtande. Vår sista Snow Day (för den här gången iallafall) spenderades här, at MOA, med Maud och hennes värdfamilj. Har varit hit förut ju men idag blev det en ny upplevelse då vi även tog en tur i det enorma akvariumet som finns i köpcentret. Var häftigt att se faktiskt! 

Jag och Maud lyxade även till det med himmelskt god Froyo. Alltså alla dessa smaker man kan välja på the froyo... Cheesecake, Cupcake Batter, Red Velvet Cake, Pecan, Vanilla, Raspberries - you name it! Och för att inte tala om alla toppingar som får smaklökarna att dö för någon sekund. Ja, nu vet ni hur gott jag tycker det är. (Och ja, min froyo cup lyckades väl bli ungefär dubbla storleken av Mauds... Men det var det värt!) 
Nu, blev jag förresten nyfiken. Hur skulle eller ser eran perfekta froyo-kombination ut?

Bara en bild av själva mitten av MOA. Det är liksom så sinnessjukt hur stort det är. Men, allting i Amerika är väl lite känt för att vara större rent allmänt. Så kanske är det inte så förvånande trots allt, right?

Två trötta tjejer efter några timmars promenerande runt runt där inne. Fick faktiskt med mig några våriga/somriga saker som jag kan få användning för senare, och även i Mexico! Och köpte även en Shower Gel på Bath & Body Works rea – coconut plus någont exotiskt doftade den (alltså lite Mexico även över den). Säger bara såhär, Victoria's Secrets dofter i all heder, men har ni en gång upptäckt denna butik då går det inte att jämföra tycker jag. Fast VS står såklart fortfarande kvar på topp-listan tack vare dess magiska underklädesperfektion som får en att känna sig som i himmelriket bara genom att titta på allt...

Och förresten. Inne i en s.k I Love Minnesota butik (äta turistbutik altså) så hittade jag denna grymma T-shirt som ni ser på bilden nedan. Jag ville nästan köpa den bara för att, men gjorde det aldrig . Dock var den ju värd att ta en bild av! Fina Sverige, usch så jag saknar dig ibland.... 
 

Varenda liten röst gör mig glad!

Jag ser ett rätt många faktiskt gått in och röstat/nominerat min blogg för kategorin "Bästa USA-blogg 2013" och jag blir så fantastiskt glad! Det betyder massor för mig och varenda liten röst är så betydelsefull. Jag skriver om både dem bra och dåliga sakerna med ett utbytesår och det vore helt otroligt om just min blogg och det jag skriver kunde få uppmärksammas lite mer. Jag hoppas och hoppas och hoppas att det gör det. Håller tummarna så hårt och hoppas att ni gör det med mig! 

Om ni vill hjälpa mig att vinna, tryck på bilden här nedan för att nominera min blogg du med. Antalet nomineringar är vad som räknas som antalet röster. Det tar inte mer än 1 minut, men det skulle betyda massor för mig! Det spelar ingen roll om du känner mig personligen eller inte, men tycker du jag att och min blogg är värda det, så klicka dig vidare för att hjälpa mig. 


Tack snälla till er som redan röstat! Tack för att ni tror på mig. 

Tryck på bilden.
Klicka på Bästa USA-blogg och ange adressen www.aboutamanda.se om ni vill hjälpa mig. 
 
Travel Blog Awards 2014! Låt bokningen av ditt hotell gå smidigt och snabbt – använd dig av vår hotellbokning online!
 

"Always remember to save a little time to pamper yourself"

Nej det här har inte varit en rolig natt. Huvudvärk, tandvärk, och övertrött för att somna är inte en bra kombination. Resulterade i alldeles för lite sömn och en trött Amanda som gick upp redan klockan sju trots ledighet. Eftersom jag var hungrig och frös tassade jag mig ner i köket och gjorde iordning frukost som jag nu sitter och äter på sängen framför ett One Tree Hill avsnitt. Morgonen startade därför helt okej ändå. 

Frukost på sängen är underskattat. Det är så mycket mysigare och godare på något vis, och man mår liksom bättre efteråt. För man känner lite lyxighet i det även om det inte är något märkvärdigt. Dessutom perfekt ta-hand-om-sig-själv-tid. När jag äter frukost på sängen tänker jag alltid på farmor och farfar. När jag och min syster sov över där när vi var små, brukade vi fixa kaffe och frukostmacka på sängen åt dom. Kommer fortfarande ihåg känslan av att gå upp tidigt och göra iordning. Och doften! Alltså egentligen ingen speciell doft, men det får mig att tänka på dom morgonarna... 

Grönt Chaite, riskaka med kokt ägg, skink och champinjon macka och hemmagjord froyo, one tree hill, Mmmm......
 

American Pancakes in America's little Sweden

Imorse var tanken att vi skulle åkt till en restaurang för att äta svenska pannkakor med lingonsylt till frukost efteroms det är är det s.k. America's Sweden, men det blev ändrade planer. Dock hade Sheila (Sommie's värdmormor) stått och stekt amerikanska pannkakor istället, så det gjorde inte så mycket. Det blev en riktigt god frukost och det var nog de godaste pannkakorna jag ätit sen jag kom hit! Sheila hade dessuom något kallat Apple Butter som jag aldrig tidigare provat. Det kan väl beskrivas som en kryddigare sorts äppelmos - och oj så gott det var! Jag fick till och med skriva av det gamla familjereceptet, så himla gulligt. Så när jag är tillbaka till Sverige ska jag jag försöka mig på att göra det. 

Efter frukost tog vi det bara lugnt och gjorde inte så mycket alls mer än att sitta i soffan och prata lite, ta det lugnt. Vi åkte sedan för att kika på Sommie's värdbrorsors hockeyturnering och sedan bjöd Mick (S's värdmorfar) på lunch. Har haft en väldigt trevlig helg uppe i svenskbyggderna men riktigt kallt har det varit. En riktigt mysar-helg inomhus med hockeytittande, bakning och inga måsten. Vi har sagt att jag ska komma upp någon mer gång och det ser jag verkligen fram emot! Då är det förhoppningsvis inte så fasligt kallt utomhus så då kan de visa mig runt mer kring allt svenskt där uppe!

 
Vet ni vad? Imorgon ska det bli upp till hela -40 grader här!?!? Detta betyder att det väntar ännu en Snow Day! Så imorgon blir min femte lediga dag på rad.... Det har inte varit såhär kallt här på hur många år som helst. Typ sen jag föddes?! Sinnessjukt.... Bra tajmat år Amanda, haha.... 

Time to bake

Goddag! Hur står det till? Jag saknar mina vänner men mår bra. Är just nu hos Sommies värdmormor och morfar som faktiskt kommer från Sverige. Inte så att de kan prata svenska men de älskar att släktforska i sina rötter och prata om Sverige. 

Har just slängt ihop två stycken brownie cake mixes med Sommie som står i ugnen nu. Som vi vet är amerikanare lata och man bakar som sagt aldrig from scratch. Men ja, det funkar väl det med antar jag... ;-) 






ett helt halvt år i staterna

 För sex månader sen stod jag på Arlanda och kramande om min familj. Jag kommer ihåg känslan av att stå där. Mina minnen är att det var som att allt bakgrundsljud bara försvann. Det var tyst, och allt gick långsamt. På ett sätt kändes allt väldigt sorgligt. Fast jag grät aldrig, jag kunde liksom inte. För jag visste ju att jag i samma stund stod närmare min dröm än någonsin tidigare. Allt var bara otroligt kontigt. Sorgset, tyst, men fridfullt(?), spännande och skrämmande. Har nog aldrig varit med om dem intrycken på samma gång förrut, för dem brukar inte vanligtvis gå hand i hand med varandra. 

Sex månader är en lång tid, iallafall när man är 17 år och det handlar om vara ifrån alla där hemma. Men samtidigt har dagarna blivit till veckor och veckorna blivit till månader utan att man ens märkt det. För tiden springer iväg! Jag har hittills hunnit med massor och mer ska det hinnas med innan jag åker hem i juni. Jag är inte klar än. 

Men är det inte otroligt att mer än halva tiden redan passerat? Det gör mig alldeles sprallig, lycklig, och glad att veta att om bara lite mer än 4 månader står jag på svensk mark igen och kramar om alla där på flygplatsen igen! Jag tror faktiskt inte att någon förstår längtan efter den känslan, för jag kunde inte föreställa mig den längtan förrän jag kom hit. 

Men, även om jag längtar till det ögonblicket vill jag ta vara på alla mina dagar till fullo tills dess. För som sagt, tiden springer iväg och det är alldeles för kort för att slösa bort dagarna med att leva i framtiden. Något som blivande utbytesstudenter också borde tänka då det är otroligt lätt att sluta leva i nuet innan man åker och istället leva drömmandes om utbytesåret som väntar. Försök istället släppa det för ett tag, umgås med dina vänner, din familj och visa att du bryr dig om dem!
 
 

Jag behöver er hjälp - rösta på mig!

Jag sa ju att jag hade något roligt att berätta och nu kan jag med glädje uppge lite mer information! Jag har den senaste veckan fått två mail från två olika tävlingar där jag tydligen blivit nominerad till bloggtävlingar. Vet fortfarande inte så mycket om den ena, men har listat ut lite mer information om en iallafall! Så vad är innebär detta nudå?

Jo, jag har blvit nominerad i kategorin Bästa USA-blogg. Priset är vad jag förstod det som bl.a. att få sin blogg tryckt i bokform vilket skulle vara en dröm för mig, då jag till och med pratat om det innan jag satte igång min utbytesblogg. Så, jag behöver er hjälp! Finaliter kommer väljas ut avgörande på hur många nomineringar man fått, så varenda liten röst/nominering betyder massor för mig! Så snälla ni, om ni kan offra en minut och gå in här (bilden) för att rösta på min blogg - hjälpa mig - då vore jag er alla evigt tacksamma. Massor med kramar!
 
Gå in här, tryck på bästa USA-blogg och skriv sen in aboutamanda.se och rösta, tack!

Travel Blog Awards 2014! På Supersavertravel erbjuder vi dig massvis av flygbiljetter till superlåga priser!

Snow day. Let's call it another day full of quality time

Igår kväll satt jag på sängkanten redo att gosa in mig i täcket, när Maud textade mig och sa att det skulle bli snow day idag igen. Twitter kryllade av arga tweets eftersom vi är mitt uppe i finals och alla vill ha det överstökat, men eftersom jag bara har finals i matte kvar kände jag mig bara glad för lite extra ledighet. Fördelen med att vara en utbytesstudent antar jag... 
 
Skämt och sido. Dagen till ära har tagits vara på till fullo! En välbehövlig relaxdag med Bodylicious-läsning, tedrickande, kompistränande, disneyfilmtittande med småsyskonen och middagslagning. Så otroligt skönt och imorgon fredag väntar ytterligare en ledig dag, nämligen teacher day (studiedag). Imorgon ska det dock inte alls bli lika fasligt kallt, utan en solig vinterdag. Får se vad jag hittar på, kanske tar jag en promenad.

Vet ni vad jag ska göra imorgon kväll förresten? Jag ska åka upp mot svenskbyggderna här i Minnesota med Sommie för att stanna hos Anitas (kontaktperson, s.k. IEC) föräldrar som då är Sommies värdmormor och värdmorfar. Är faktiskt väldigt spänd! Det är så roligt, för innan jag åkte hit läste jag om svenskbyggderna i USA i Vagabonds resetidning - och jag ska till ett av ställerna som de åkte till. Har passerat stället förr, men inte stannat eller sett stället på riktigt. 
Nog om det, ha en mysig fredag imorgon och glöm inte att krama om alla dina nära och kära en extra gång
 

"I can't tell you the key to success, but the key to failure is trying to please everyone"

 
Igår kväll satt jag och drömde mig bort till Mexico som väntar om 7 veckor med min värdfamilj, Maud och hennes värdfamilj. Alltså jösses vad det ska bli skönt. Tiden går så fort här att 7 veckor känns som ingenting. Det fick mig också att inse att min tid i USA ligger närmare count down för hemresan än från ankomsten. Så underligt att tänka så, för ja kom ju nyss? Jag har tagit mig i kragen och försökt rycka upp mig själv lite de senaste dagarna. Jag vet ju vilken glad och sprallig tjej jag brukar vara, och jag vill vara det. Visst, det är kämpigt vissa stunder, but nothing that's worthwhile is ever easy, right? 

Jag brukar säga att allt handlar om inställning, så jag bestämde mig - från och med nu ska jag försöka se till mig själv och hitta tillbaka till mina intressen som brukar göra mig sådär sprudlande glad, som gör mig till mitt bästa jag. Fotografera, baka, träna, skriva, vara kreativ, sjunga... Om du känt som jag för ett tag nu, låt oss göra något åt det - tillsammans. Vi börjar här och nu!

 

Något spännande på gång

Jag har något roligt att berätta! Jag är inte riktigt säker ännu på vad det innebär men det känns spännande. När jag vet mer, då ska jag dela med mig här av det roliga! Är ni lika nyfikna som jag är? Ja såklart ni är! Håll utkik här alla fina och ha en grym dag!

Annars då? Jo idag och imorgon väntar Finals, alltså sluttest i alla kurser. Är lite nervös men eftersom mina kurser inte är speciellt avancerade känner jag mig relativt lugn. Men ni som känner mig vet att jag freakar ändå, för jag känner ju ändå att jag inte riktigt har koll på läget. Önska mig lycka till! 



ni har väl inte glömt…

...att min blogg snart heter www.afternoontea.blogg.se igen? För att göra det lättare så kan ni ju gå in HÄR på Bloglovin' och börja följa bloggen från den adressen stället för denna adress. Som sagt, samma blogg annat namn, that's it. 



något värt att läsa

 
Vi alla behöver tid för oss själva ibland, för att hitta balansen och kunna stå stadigt på båda fötterna. Dock känner jag mig inte speciellt spadig just nu. Snarare vilsen. Med allt. Mitt liv här, mitt liv hemma, gymnasiet... ja, allt är bara en stor röra i mitt huvud - och jag hatar det. Vet inte riktigt varför allt sköljer över mig just nu, men jag antar att det är en del utav ett utbytesår  - att man ibland tappar bort sig själv på vägen. Jag tror dock att det är viktigt att acceptera att det är okej att känna så, just för att kunna hitta tillbaka på den rätta stigen igen. Förstår ni vad jag menar? 

Jag driver den här bloggen och vet att många kikar in här dagligen, och därbland kommande utbytesstudenter. För mig känns det viktigt att dela med mig av alla delar ett utbytesår innebär, det vill säga dom jobbiga stunderna lika väl som dom fantastiska. Ska jag vara helt ärlig har jag varit rätt dålig på det. Det är liksom oftast så mycket enklare att utesluta dom jobbiga dagarna och detaljerna när man skriver - för då behöver man inte tänka speciellt mycket när man skriver på vad, eller hur man formulerar sig. Men samtidigt känns inte det rättvist, varken mot mig själv eller för de som läser.

Jag vill verkligen ge en sann bild av vad ett utbytesår är, men samtidigt vill jag ju inspirera och motivera andra till att göra det som jag gör, för det är trots allt en upplevelse häftigare än mycket annat. Men...
-Jag vill inte att folk ska läsa min blogg och tro att varje dag flyter på som ett rinnande vatten. 
-Jag vill inte att folk ska läsa min blogg och tro att när man betalar ett utbytesår blir man helt plötsligt garanterad ett drömliv.
-Jag vill inte att folk ska läsa min blogg och tro att så fort man flyttar till möjligheternas land kommer man bli lycklig.
För nej det är inte så enkelt. Det är långt ifrån så enkelt. Jag vill inte på något sätt säga att jag inte är tacksam för att få vara här – för tro mig det är jag, mer än ni anar – men jag vill inte att någon ska ta någonting för givet, eller blunda för vad man faktiskt ger sig inpå när man väl bestämt sig för att spendera ett år långt ifrån alla man älskar. Jag säger heller inte att man inte borde åka – för det tycker jag man ska göra om man har chansen – men jag tror det är viktigt att försöka förstå att ett utbytesår är fullt av både strålande, bra, sämre, och jobbiga delar som tillsammans skapar året till vad det är.

Idag har jag verkligen tagit tid för mig själv, försöka tänka på annat, tänka på inget, och bara...vara. En frukost som fick njutas av framför ett One tree Hill avsnitt. Så gott och väldigt skönt! Dagen har dessutom varit helt otroligt fin med sol och (tro det eller ej) värme. Har inte varit ute på väldigt länge p.g.a. den extrema kylan som varit här, så jag kände idag att jag faktiskt suktade efter en stund utomhus. Drog på mig mina springskor och gick en powerwalk. Var ute i hela 2,5 timmar och det kändes bara så skönt. Lyssnade på Podcasts och bara vandrade på. På vägen hem gick jag även förbi Caribou för en kaffe. En gratis kaffe var det dessutom, vilket gjorde det hela ännu bättre. En perfekt ta-hand-om-mig-själv-dag har det helt enkelt varit. 

Vad är era bästa tips på saker att göra när man behöver ta en kort paus? Ge mig idéer och berätta!
Och en annan sak, tack för alla ni som läser min blogg. Dert betyder massor för mig!

.

middag och bio


lax lax lax i stora lass lass lass

Min lycka för dagen, eller veckan (eller kanske till och med de senaste månaderna?) måste varit dagens lunch. Man förstår inte hur mycket man saknar något förrän man förlorat det, är det inte så man brukar säga? Det spelar ingen roll om det handlar om sin familj, sina vänner, eller i detta fall en hemmalagad laxbit. Alltså det var det enklaste och godaste på länge! 

Jag och Sommie åkte och fixade våra naglar på förmiddagen och sprang sedan vidare in på mataffären och köpte lax och grönsaker för att laga lunch tillsammans. Det var så otroligt gott och hade nästan glömt hur roligt det är att laga mat tillsammans med någon. Det är så roligt och avslappnande på något vis. Vi njöt av en grym lunch hemma iallafall. 

Nu på eftermiddagen har jag gråtit lite, FaceTimeat med mammi, ätit jordgubbar gråtit lite till och druckit te. Ibland  behöver man bara släppa på allting, låta allt rinna av sig för att orka ställa sig upp igen och ta nya tag. Att vara här är en dröm som går i uppfyllelese, men också något som tar på krafterna- för det är en stor utmaning och vissa dagar är helt enkelt fantastiska, andra hemska och vissa (som idag) har båda delarna. Ett utbytesår är inte en dans på rosor. Det är mer än så. Det är som en dans på taggiga rosor. Men det får en att växa som en ros istället, bli klokare, och lära sig vad som betyder något för en här i livet. Ja det var väl klokt och fint sagt...

 
 

frågor & svar

UPDATE: har nu svarat på frågan jag glömde bort längst ner...


Förlåt för sena svar, men varsågod! Och fråga igen och igen och igen om ni undrar mer. Kramar till er alla
 
Nathalie - Hej! 
Jag vill åka nästa år och ska snart på olika möten med olika organisationer.
Vilken organisation åkte du med? 
Jag åker med EF. Är jättenöjd!
Vad ansåg dina föräldrar om att du ville åka på ett utbytes år?
De var mestadels positiva eftersom de vet att jag får ut så mycket av det. Kika på mina andra inlägg i kaetogorin Q/A så tror jag att du kan hitta tips på saker att ta upp om dina föräldrar är skeptiska. 
Hur fick de reda på all den informationen som de kände att de behövde? 

Helt ärlit så satt jag dag ut och dag in framför datorn och letade reda på information. Sökte, ringde, googlade, frågade, mailade. Det var väl ungefär vad jag gjorde. 
Vad är det bästa/sämsta med att bo i USA? 
Detta har jag själv funderat på många gånger. Frågan är ju väldigt bred, men jag vill fundera på den och försöka sammanfatta i ett senare eget inlägg.
Vad ska man tänka på när man väljer organisation?  
Har skrivit mer om det HÄR och HÄR. Kort sagt skulle jag säga; Gå på magkänslan och lyssna inte på alla rykten. Finns nöjda och onöjda från precis alla organisationer!
Jag är ''elitidrottare'' också, och har därför ''sökt'' till Universal Players. Har du hört eller vet något om den organisationen? 
Har hört talas om den och researchat lite om den när jag höll på att välja organisation. Tycker det verkar som en bra organisaiton, men mycket dyrare än de flesta andra. Och jag tror att huvudkontoret ligger i Finnland vilket jag tyckte verkade krångligare. Om du är elitidrottare kan du alltid söka till ett Select High School Year (med typ Explorius eller STS) för att va 100% på att få fortsätta med en specifik idrott. Annars kan du chansa, de flesta skolor har trots allt ett Track and Field team här borta i USA. Även de mindra skolor tror jag!
Hur gjorde du innan du åkte i väg? Hur tog du farväl av alla?
Jag hade en trevlig förväl-middag/kväll med några av mina vänner och 2 dagar innan jag åkte hade jag farväl-fika med släkten. Var väldigt svårt att förstå dock att man var påväg att åka, alldeles för många intryck att ta in. 
Vad packade du med dig till USA?
Försökte packa så praktiskt som möjligt, dvs kläder som känns onödigt att behöva köpa nytt (regnjacka, höstjacka, gummistövlar haha, etc) sen mest baskläder. Och dator, laddare, kamera, iPad, mobil, min egna lilla receptbok(!!), dagbok att skriva i. 
Tog du med dig något till din värdfamilj? 
Silverhalsband med dalahästberlocker på till mina värdsystrar, dalahäst med v-familjens efternamn + läsåret jag är här målat på den till föräldrarna, typ dalahästservetter, kökshandduk etc. Väldigt mycket som symboliserade  Dalarna eftersom jag är därifrån. 
Hur var intervjun? Vad ställer de i princip för frågor? 
Lätt som en plätt - inget att oroa sig för alls! Hade dock min över telefonen men inget märkvärdigt överhuvudtaget. Ställer allmänna frågor om varför man vill åka, vad man har för förväntningar, hur man tror man hanterar hemlängtan, med mera. 
Hur bra behöver man vara på engelska?
Inte speciellt bra alls. Du åker ju trots allt hit för att förbättra din engelska, så ingen förväntar sig att du ska vara ett proffs! Tro mig, jag var/är lååångt ifrån grym på engelska. 
Vad borde man tänka på?
Oj... svåraste frågan på länge! Kanske att inte ha för höga förväntingar. Självklart ska man ha förväntningar för sitt livs äventyr väntar ju trots allt. Men förvänta dig inte att du ska leva den Amerikanska drömmen i ett stort hus, att alla på skolan kommer kasta sig över dig, att du kan göra precis vad du vill, att familjen kommer kunna ställa upp för dig alla gånger du ber om det. Vad jag menar är, alla familjer, ställen och skolor är olika. Och förväntar du dig att livet här kommer bli en dröm från början till slut, som en dans på rosor, så kommer du nog tyvärr bli mer besviken på vad du får ut av året istället för att uppskatta allt otroligt du får uppleva. Jag tror alltså att för höga förväntingar kan leda till att man missar allt man borde uppskatta!
Har du någon sida eller liknande (förutom din blogg ;) ) som du tycker man borde läsa innan man gör sitt val? 
Haha gullig du är. Utbytesstudent.se har massor med bra tips. Annars alla organisationers hemsidor såklart! har dom länkade i det HÄR inlägget. 
Borde man tänka på något som man oftast inte tänker på? 
Nu blev det väldigt många frågor som inte är i ordning och jag ursäktar detta, men jag är väldigt tankspridd gällande detta! Tack på förhand och ha det bra! Kram :)
Skulle säga samma sak här om förväntingarna. Och kanske att året blir vad man gör det till =  ha en positiv inställning till allt och du kommer få ut dubbelt så mycket av alla dagar och människor här. Kram och lycka till!

Anonym- Hur gjorde du på lunchen första dagen? Är så rädd att jag inte ska ha pratat med någon lektionen innan så jag behöver äta själv!
Först och främst - du kommer aldrig behöva äta själv! Se det som ett perfekt tillfälle att träffa nya vänner. Du känner ingen, de känner inte dig - vad har du att förlora? Inget. Visst, de första dagarna i skolan här va rätt tuffa för man kände sig liten och osäker, men är det inte det det handlar om, att tänja på sina gränser och ta ett steg utanför sin trygga zon? Första lunchen kommer gå fint, sätt dig med några du tycker verkar schyssta och våga prata
Och inser du sen att de inte var dem du ville umgås med, ja men prova ett annat lunchbord nästa dag då! Tycker de att du är verkar liten smågalen eller konstig kan du alltid skylla på att du är utbytesstudent haha! Tro mig, det är bättre att de ser dig så än att första intrycket blir att du är en tyst blyg person, då kommer de inte lägga ner energi på dig, för de kommer inte märka dig. Det är bara att visa framfötterna och stå sig även om det är tufft. Du behöver inte vara orolig, kram på dig! 


Lisa  - Hej hej! Jag har också funderat på att åka som utbytesstudent i 2an gymnasiet och då också, som du har gjort, börja på fotboll.
För det första är det vanligt med fotboll/soccer där för tjejer?
Ja, jag skulle säga att det är relativt vanligt. 
Finns det på många skolor? Skulle ju vara så grymt kul att fortsatt med fotbollen igen!
Självklart är det olika från skola till skola, men går man på en något större skola är jag nästan säker på att det finns ett lag. Och även många mindre skolor erbjuder soccer vad jag förstått, men inte alla. 

Är det svårt att komma med i laget?

Jättesvårt att svara på. Jag spelade för två år sedan i Sverige och spelade då för distriktlag etc. Har inte spelat sen dess men kom med i högsta divisionlaget. Grejen är att går du på try-outs så kommer du få spela fotboll, men try-outsen avgör vilket av lagen du får spela för (varsity, JV, lägre). Oavsett vilken division kommer du ha sjukt kul tror jag!
Sen en annan fråga, självklart varierar detta från skola till skola men är de bra? :P Lite konstig fråga kanske men hoppas du förstår vad jag menar :) Jättebra blogg!
Haha, menar du om folk är bra på fotboll här eller om själva high school är bra rent generellt? Och tack vad gullig du är!

Jennifer - Vad är det egentligen man gör på det där campet i början av utbytesåret. Jag funderar på att åka på det också, men är det värt nästan 12 000?
Tycker jag det är svårt att svara på om det är värt det eller inte, för vi alla har nog olika syn på vad som är "värt" och "inte värt". Förra årets läger var dock omgjort med mer praktiska timmar än fria timmar vilket var rätt synd. Även lärarna sa att lägret varit märkvärt bättre åren innan, därför kan jag känna mig lite besviken på lägret när man betalde så pass mycket... Visst, jag fick ut massor av lägret, men jag skulle inte säga att det var "de bästa 10 dagarna i mitt liv" som det så fint står skrivet. Men det var absolut "10 grymma dagar fulla med fina minnen och nya vänskapsband". Och en bra start på året tycker jag ändå!
Jag vet att de skulle försöka ändra tillbaka till hur lägret hade varit, så jag tror det kan bli väldigt kul trots allt om du bestämmer dig för att åka. För jag menar, jag hade kul, men hade kunnat haft mer kul, typ...
Värt att komma ihåg är dock att lägret är inte den enda chansen man har under året att träffa utbytesstudenter från hela världen. Oftast har du andra utbytesstudenter på skolan, eller kan åka på tours under året. 


Thanks IKEA I almost felt like home

Och glöm inte att min blogg snart heter www.afternoontea.blogg.se snart igen. Ni kan även följa den på bloglovin´ HÄR.



 

Tack EF för en fantastisk helg

Har verkligen haft en grym helg här i Mankato med EF-studenter och personal. Går knappt att sätta ord på hur skönt det har varit att få prata svenska under några dagar. En väldigt skum känsla, för man mixar ihop allt i huvudet och ibland förstår man inte ens själv vad man försökt säga, men sååå härligt ändå att pladdra på på sitt språk! 

Nu sitter jag på hotellrummer och ska snart åka hemåt mot Mounds View, Sanit Paul igen. Imorgon väntar ännu en skolvecka och känns lite mer okej än vanligt. Den här helgen har gett mig lite extra energi! Så stort TACK till EF som är helt otroliga som fixar och donar för oss studenter. Har haft det toppen!
 
Här en bild på vår lilla mini-reunion med Camilla (och Signe som jag inte sett sedan lägret i Boston). Så underbart att se dom båda två igen. Massor med kramar till dom
 

Dear skiing, I've missed you

Vilken dag! Har haft det helt toppen i skidbacken med jättehärliga personer idag. Har mestadels hängt med en annan svensk tjej från Schweiz, en norsk tjej och en tyska. Skidstället kallades berg, men var mer som korta backar, men roligt var det trots allt att äntligen stå på skidor igen. Kan knappt komma ihåg när jag stod på mina skidor hemma senast. Kanske var två år sedan? Därför var det en extra härlig känsla att svisha ner för backarna i soligt väder idag. 
 
Nu på kvällen har vi ätit pizza här på hotellet med alla utbytesstudenter och även fått Svenskt godis!!! Jag misstänker att det var Camilla från kontoret i Sverige som smög med sig det... Nästan fånigt vilken lycka man kände.
Jag köper väldigt sällan lösgodis i Sverige men ändå är det något speciellt att få äta det. Jag vet inte varför, men bara att få se det, smaka det, får en att känna sig lite närmare Sverige. Närmare en fredagsmyskväll i Sverige framför TVn. Jösses vad fredagsmys är underskattat förresten!!

Snart är det dags för någon slags talangshow som vissa utbytessrtudenter ska uppträda i. Kan nog bli ganska kul att se! Hoppas ni har en grym Lördagskväll. Förresten så börjar jag bli ganska avis på alla festbilder som dyker upp från Sverige varje helg. Kan inte vänta på att få komma hem - och till och med fyllt 18 - och ha massvis med roliga kvällar med vänner. Åhhhhhh
 
 


 
 

Mankato Ski Trip

Äntligen fredag, hur härligt? Jag har kommit fram till Mankato, i södra Minnesota, där jag ska spendera helgen med massa EF-utbytesstudenter från Minnesota och Iowa för en Ski Trip. Är faktiskt riktigt excited! 

Kvällen tillbringades i en spelhall med bowling, laser tag, och annat. Vi åt gott på en resturang där och hade det allmänt kul. Träffade även Camilla från EF-kontoret i Stockholm som är här för att hålla i möten med mera. Så otroligt härligt att få träffa henne, och att få prata lite svenska!! Alla tjejer från kontoret i Sverige är förresten helt underbara, kände att jag bara måste nämna det.

Imorgon väntar skidor hela dagen vilket ska bli kul. Har inte åkt nå utför iår ännu så det känns extra roligt att det blir premiäråket. 

Ha en fin helg allihopa, kramar 



SNOW DAYS

Hej alla fina
Tänk vad konstigt. Jag åkte iväg från Sverige och slapp förmodligen den mildaste vintern på massa år. Istället åker jag till Minnesota i USA och får vara med om deras absolut kallaste vinter på 16 år!? Ni i Sverige skulle just nu göra vad som helst för några minusgrader, medan jag sitter här och skulle kunna offra nästan vad som helst för att inte behöva frysa en dag till. Hela -28°C har termometern visat idag, men vindarna gör att temperaturen går ändå upp till -37°C. FÖRSTÅR NI ATT JAG HAR NÄRA DÖDEN UPPLEVELSER?! Nära på iallafall... 

Alla skolor i hela Minnesota har därför haft stängt idag och likaså imorgon. Det anses för farligt att behöva gå ut, vänta på skolbussar, etc. På nyheterna har de till och med sagt att endast 5 minuter krävs ute i kylan utan vantar eller ansiktsmask för att man ska få kraftiga köldskador. Hur sjukt är inte detta?! Så till er i Sverige, vad sägs om att ni snor sisådär hälften av min minusgrader så är vi alla nöjda och glada?
 
Hur som helst så gav den extra ledigheten mig tid över till annat och har därför börjat min Scrapbook som jag tänkt göra som ett minne att behålla från mitt år här. Det tar tid, men så småning om blir den klar! Har så sjukt mycket bilder bara att välja mellan. Synd nog är det omöjligt att få med alla bilder, men den blir förhoppningsvis bra i slutändan iallafall. 


Eftermiddagen idag spenderades på Zero Gravity med mina vsyskon, vmamma, vfaster och vkusiner. Ett ställe där det är fullt med studsmattor och ja, man hoppar helt enkelt runt! Så kul men så jobbigt. Efter 40 minuters hoppande är man ju helt slut i benen. Så värt det!
 

Till middag åt jag en supergod sallad och sen drog jag iväg på bio - igen. Den här gången med Haley. Vi såg Paranormal Activity. Alltså jag tror vi båda skrek mest i hela salongen. Vi satt ihopkurade som två små barn och höll varandra i handen hela filmen. Dessutom var biosalongen extremt stor och vi var inte mer än säkert 9 personer där. Gjorde det hela lite värre. Den var dock trots skrik och panikattacker bra!

Nu ska jag snart sova! Ska bli så skönt och jag ser inte fram emot att behöva gå upp klockan 6 igen på Onsdag morgon... Pussar och kramar - A 
 

 
 
 

Bio

Jag har de senaste dagarna blivit en riktigt biomänniska. Igår drog jag mig till och med till bion två gånger. Såg på förmiddagen Walking With Dinosaurs med Mauds värdfamilj, vilket tyvärr inte var någon höjdarfilm. Dock var biosalongen bland det bästa jag sett. Det var riktiga hemmabiostolar om ni vet jag jag menar? Man hade alltså en hel fåtölj som man kunde ligga ner i. Så skönt att jag nästan somnade!

På eftermiddagen blev det The Secret Life Of Walter Mitty med Som och Katerina, två utbytesstudenter. Faktiskt helt okej bra! Efter filmen gick vi och åt på Moe's, mycket gott!

Bilden ovanför - detta är ju bara för amerikanskt. Man trycker på en knapp och smörar sina popcorn själv. Ner kommer rinnande smällt smör... Ja amerikanare säger jag bara. 


www.afternoontea.blogg.se

Okej så min bloggdomän håller på att gå ut och jag har inte bestämt än om jag tycker det är värt att betala för ytterligare månader. Så, min blogg kommer snart att byta namn till ursprungsadressen som är WWW.AFTERNOONTEA.BLOGG.SE. Jag hoppas inte det ställer till med allt för mycket krångel.  Det är exakt samma blogg bara att man måste skriva afternoontea.blogg.se istället för aboutamanda.se. Idag kan man ju skriva in båda, men ja, det kommer helt enkelt inte funka om några veckor. Så, försöka lägga Afternoontea på minnet och ni kommer int emärka någon skillnad.

Tack för mig så länge - A



En sammanfattning av mitt 2013

2013 är redan passé och som jag skrev tidigare väntar ett nytt härligt år som jag är mer än taggad på att få uppleva. Jag vill ändå försöka sammanfatta året som gått, för det har trots allt varit det händelserikaste året i mitt liv! När jag bläddrar igenom alla mina bilder från året förstår jag hur mycket jag faktiskt varit med om. Så här är en sammanfattning av mitt år, i stora drag. 


Januari - Vad jag kommer ihåg av januari är att jag funderade en hel del, för det började komma upp för mig att iår åker jag faktiskt iväg på mitt utbytesår. Jag var i full gång att fixa dom sista papperna i min ansökan (till England dock) och skrev klart mitt brev till värdfamiljen. Jag drack kaffe som aldrig förr (så gott) och spenderade många dagar ute på sjön med familjen. Världens bästa syster fyllde även 20 och vi hade en rolig kväll med hennes tjejkompisar!

Februari - En månad full av födelsedagar, fika, och inspiration. Det var en glad månad med med några downs - fast jag kände mig entusiastisk till det mesta. Jag fyllde 17 och bloggade, fotade, scrapbookade och bakade massor! Ibland undrar jag om jag bakade bara för att få fotografera? Mycket möjligt.
Mina dagboksanteckningar från februari betår i stort sett endast av velande fram och tillbaka angående mitt utbytesår. Det var alltså här - i slutet av februari - jag till slut tog beslutet att byta destination till USA istället för England som jag ville från första början. 

Mars - En månad jag bakade ännu mer haha, och tog det rätt lugnt. Jag hade många mysiga fikastunder med mina kompisar och fick även två helt fantastiskt fina nya vänner från Frankrike som bodde hos oss i 1 vecka. Livet flöt på och jag var rätt sprallig över att min fullständiga ansökan äntligen nådde USA!

April - En månad som flög förbi och jag hade väldigt roligt! Sötaste lillasyster fyllde 1 år och mina vänner höll en jättemysig halv-åtta-hos-mig-middag. Det var påskfiranden och jag hann med en resa ner till Stockholm för EFs Preperation Weekend med 180 andra blivande utbytesstudenter! Besökte även Amerikanska Ambassaden och allt kändes plötsligt på riktigt! Hade en himla mysig dag med mammi inne i Stockholm också som avslutning på stockholmsvistelsen. 

Maj - Mitt visum kom och redan den 2 maj kom samtalet jag väntat på, undrat över, varit rädd för i flera månaders tid, nämligen samtalet om att jag fått min värdfamilj. Jag var så excited och svävade nästan på moln! Jag försökte ta vara på varenda stund med mina kompisar och vi hade många mysiga utekvällar tillsammans!

Juni -  Helt klart en av de bästa månaderna! Hann med så sjukt mycket och kände mig allmänt sprallig. Fina promenader med kompisar, sprang mitt allra första terränglopp med min morbror, min syster tog studenten och klippte av mig mitt långa hår! Det var en stor händelse för mig, faktiskt... 
Hade en helt underbar vecka tillsammans med underbara vänner i Stockholms skärgård. Vi grillade gott, gjorde utflykter och sov dåligt på tunna liggunderlag i ett tält. Bästa kompis-sommarminnet!

Juli - Spenderade massor med tid med familj och släkt. Vi hade massa fina sommardagar tillsammans och jag sa hejdå till alla här hemma för att påbörja mitt äventyr. 24e juli kramades jag hejdå med mina familjer på flygplatsen och satte mina fötter på planet över Atlanten. Herregud, den resan var så overklig!

Jag kom till USA!!!! Och spenderade 10 fantastiska dagar i Vermont utanför Boston med 550 andra utbytesstudenter från hela världen. Träffade så sjukt många härliga människor som jag fortfarande pratar med över internet nästan dagligen! 

Augusti - Jag träffade min fina värdfamilj för första gången och vi hade massa kul tillsammans, Jag drog igång min fotbollskarriär igen och fick min plats on Varsity. Träffade så sjukt många nya människor och fick genom fotbollen helt underbara vänner som tog hand om mig redan från första dagen. Vet inte vad jag hade gjort utan de vänner jag fått genom fotbollen här...

September - Första skoldagen och jag har nog inte varit så excited över att gå till skolan sedan förskolan. Dock var dagen inte den bästa, men allt eftersom blev skolan mer och mer rolig. Hade även en rolig helg med Maud + våra familjer uppe i Wisconsin. Fotbollen rullade på och jag umgicks mycket med mina nya kompisar. Vi gick på killarnas football game varje helg och livet var på topp!

Oktober - Och så var fotbollssäsongen över. Jag fick utmärkelser och massa fina saker från mina lagkamrater. De kommer alla alltid betyda mycket för mig! Var även dags för Homecoming i oktober. Hade en rolig homecoming-vecka och dans tillsammans med alla fina vänner. Och så var det ju Halloween förstås...

November - Definitivt en av de mest händelserika månaderna i mitt liv. Vi hade i början av månaden Sadie Hawkin's Dance då vi var utklädda till domare. Hade en rolig kväll med mina vänner. Höjdpunkterna var såklart mina två otroliga resor jag gjorde. Först New York och sen Seattle. Hade två oförglömliga resor som kommer ligga mig så varmt om hjärtat hela livet ut. Är så tacksam för allt jag fick se och göra i New York, och lika tacksam över att jag fick uppleva en jättetrevlig Thanksgiving i Seattle med massor av härliga människor. Hade inte kunna önskat mig bättre vistelser till de två fina städerna!
 
December - Ett fint avlsut på året fick jag garanterat. Spenderade en hel del tid med min värdfamilj och alla deras släktingar under månadens gång. Jag delade med mig av svenska jultraditioner och saknade på samma gång alla där hemma såklart. Men hade en mysig jul här borta och hade ett fartfyllt lov med fyrhjulingar, snöbollskrig och pulkaåkning. Fick ett perfekt avslut på 2013 tillsammans med vännerna här och vi hade massor med kul med karaoke hela natten, och massvis med skratt. 

~
2013 har bjudit på massvis med glädje, men också en hel drös med motgångar. Men jag har kämpat mig förbi alla jobbiga stunder och nu står jag här starkare än vad jag var för ett år sen, och är förväntansfull igen. Jag hoppas på ett minst lika händelserikt år igen!

OCH ETT NYTT ÅR ÄR HÄR

Ett helt nytt år är här och jag är så förväntansfull över vad året har att komma med. Det nya året började på det bästa sättet jag kunnat önska mig här borta - tillsammans med underbara människor och massvis av sång, skratt och höjda glas. Jag hade en oförglömlig kväll, en kväll som kommer ligga mig varmt om hjärtat länge. TACK till precis alla som var en del av min nyårkväll och min start på det nya året.


Vad har ni för förväntningar på 2014?
Har ni några mål att sträva efter? Resor att se fram emot? Drömmar att uppfylla? Berätta!
Själv är jag mer taggad än någonsin. Jag känner mig av någon anledning så full av inspiration igen och kan knappt vänta på att få dela med mig av lite energi, både här till er (om tiden finns då...) och runt omkring mig. Redan när jag vaknade i morse den första januari - med tre underbara vänner omkring mig - hade jag en känsla av att dethär året kommer bli grymt. Det blir precis vad jag gör det till, och ingen annan än jag själv kan stoppa mig och min inställning.
Jag ska behålla den inställningen och försöka göra något bra av varendaste dag, hela året ut, och åren därefter. För inte ens de sämre dagarna kan väl vara så dåliga att mungiporna pekar nedåt varenda liten sekund vaken tid? Nej. Alla dagar bär på något bra - det gäller bara att lyfta blicken och försöka se det lilla, dom små detaljerna i vardagen som gör våra dagar lite bättre, lite enklare. Så, låt oss börja idag. Här. Nu. Det är ju förfasiken ett sprillans nytt år vi har framför oss! Vem kan egentligen stoppa oss?
 
GOTT NYTT ÅR!
 
 
Älskar dessa bilder som jag tog under EF campet i Boston